Current Animation 2020~2021 

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     The animation, "An Afro-Cuban Yoruba Creation Myth: Spiritual Persistence in the Face of Enslavement': reflects the essence of the Yoruba creation myth brought to Cuba by enslaved Yorubas from West Africa. The Yoruba believe their Orishas, or spirit guardians, are sent by higher divinities to protect and guide them in different areas of their lives. Twenty-seven major Orishas are presented in this animation which describes how they were created and what life aspect they represent. Mythology components are seen through paintings by Victor Mora, a Yoruba artist born in Santiago de Cuba and living today in Havana. 

     While the slave trade in Cuba began in the 16th Century, the vast amount of this occurred between 1800 to 1875,

when slaves by the thousands were brought to work on thriving sugar plantations. While the Yoruba people from

Niger and Benin were one of the major groups brought to Cuba, Africans from other regions and cultures were also enslaved and brought to Cuba.

     In Cuba, slaves were denied their religious and cultural practices by their Spanish Catholic masters. To maintain a connection with their African roots, and as a form of spiritual/cultural resistance, the Yoruba created a Trinity of Supreme Beings, mimicking the Holy Trinity of the Church, and the Orishas were syn­cretized with Catholic saints so their Spanish masters would think they were "converts" to Catholicism. By such acts, African slaves created a strong spiritual and cultural foundation within the plantation system in Cuba. This cultural force has lasted to this day and spread far beyond Cuba.

     We believe this animation of spiritual persistence is an important addition to understanding the cur­rent and emerging practices of the Yoruba globally. It is also a useful example of the history of Africans who were enslaved and brought to the new world, linking individuals descending from an African lineage with their cultural roots. Through the generations, Yoruba beliefs and practices have been maintained by word of mouth and developed in different ways in different environments.

This animation depicts one variation. 

       La animación, "Un mito de la creación afrocubano yoruba: la persistencia espiritual frente a la esclavitud": refleja la esencia del mito de la creación yoruba traído a Cuba por los yorubas esclavizados de África occidental. Los yoruba creen que sus Orishas, o guardianes espirituales, son enviados por divinidades superiores para protegerlos y guiarlos en diferentes áreas de sus vidas.  Veintisiete Orishas principales se presentan en esta animación que describe cómo fueron creados y qué aspecto de la vida representan. Los componentes de la mitología se ven a través de pinturas de Victor Mora, un Artista yoruba nacido en Santiago de Cuba y residente hoy en La Habana.

      Si bien la trata de esclavos en Cuba comenzó en el siglo XVI, la mayor parte de esto ocurrió entre 1800 y

1875, cuando miles de esclavos fueron llevados a trabajar en prósperas plantaciones de azúcar. Si bien el

pueblo Yoruba de Níger y Benin fue uno de los principales grupos traídos a Cuba, los africanos de otras

regiones y culturas también fueron esclavizados y traídos a Cuba.

      En Cuba, sus amos católicos españoles negaron a los esclavos sus prácticas religiosas y culturales. Para

mantener la conexión con sus raíces africanas, y como una forma de resistencia espiritual / cultural, los

Yoruba crearon una Trinidad de Seres Supremos, imitando a la Santísima Trinidad de la Iglesia, y los

Orishas fueron sincretizados con los santos católicos para que sus maestros españoles pensaran que ellos

eran "conversos" al catolicismo. Mediante tales actos, los esclavos africanos crearon una sólida base

espiritual y cultural dentro del sistema de plantaciones en Cuba. Esta fuerza cultural ha perdurado hasta el

día de hoy y se ha extendido mucho más allá de Cuba.

     Creemos que este estudio animado de la persistencia espiritual es una adición importante para comprender

las prácticas actuales y emergentes de los Yoruba a nivel mundial. También es un ejemplo útil de la historia

de los africanos que fueron esclavizados y traídos al nuevo mundo, vinculando a los individuos que

descienden de un linaje africano con sus raíces culturales. A través de las generaciones, las creencias y

prácticas yoruba se han mantenido de boca en boca y se han desarrollado de diferentes maneras en en diferentes entornos. Esta animación muestra una variación. 

#WhyFactsMatter

#WhyFactsMatter Media Collective mentors digital media students to create socially relevant media shorts.  Suggested theme areas are: Uniting a Divided Country, the Climate Crisis, or issues that really matter like racial equality, homelessness, fair pay, and housing.

Toward that end, we are working with students to create a series of radio PSA and short videos to reach across cultural, generational, and spectrum borders with a compelling urgency. 

Donations go to the Why Facts Matter project areas that can contribute to improving, restoring and supporting our social fabric.

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